Nobel de Química premia avances en microscopía de electrones

por: Inés Reyes

04/10/2017 | 9:36 am

AP

Tres investigadores que trabajan en Estados Unidos (EE.UU), Gran Bretaña y Suiza fueron reconocidos este miércoles con el Premio Nobel de Química por sus avances en la microscopía de electrones.

Jacques Dubochet, de la Universidad de Lausana; Joachim Frank de la Universidad de Columbia, en Nueva York, y Richard Henderson del Laboratorio de Biología Molecular MRC en Cambridge, Gran Bretaña, compartirán el premio de 9 millones de coronas (1,1 millones de dólares).

Su método, llamado criomicroscopía de electrones, permite a los investigadores “congelar biomoléculas” mientras están en movimiento y visualizar procesos que no se habían visto nunca antes, dijo la Real Academia de las Ciencias de Suecia en su fallo.

Este avance “es decisivo tanto para la comprensión básica de la química orgánica como para el desarrollo de medicamentos”, agregó.

Frank dijo que quedó “totalmente abrumado” al enterarse que ganó el premio.

“Yo creía que las posibilidades de ganar un Premio Nobel eran ínfimas porque hay tantas innovaciones y descubrimientos que se hacen todos los días (…) así que me quedé asombrado al enterarme”, expresó.

La tecnología premiada es sumamente importante, agregó el miembro del comité del Nobel Heiner Linke, explicando lo siguiente:

“Es importante examinar el nivel de átomos, cómo esas moléculas interactúan, qué tipo de estructuras forman, y cómo funcionan esas complejas maquinarias” sentenció.

Frank desarrolló modelos matemáticos que ayudan a visualizar los electronos y Henderson, en 1990, pudo crear una imagen tridimensional de una proteína a nivel de sus átomos.

La contribución de Dubrochet fue que pudo congelar el agua incluida en su espécimen experimental tan rápido que se cristalizó, en vez de convertirse en hielo cuyas características físicas refractaban la luz y no permitían ver bien.

El galardón anual reconoce a los investigadores que realizan importantes avances en el estudio de las partes infinitesimales de materia que conforman la vida.

Recordemos que este jueves se conocerá quién ganará el Premio Nobel de Literatura.

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