Gareth Barry a punto del récord de partidos en la Premier

por: Inés Reyes

22/09/2017 | 8:15 pm

AP

Arsene Wenger estaba a unos días de ganar la Liga Premier por primera vez como técnico de Arsenal. Michael Owens era el mejor jugador de la campaña en el fútbol inglés. Mientras que a Ronaldo el original, el brasileño, le quedaban un par de meses como el jugador más caro del mundo.

Era el 2 de mayo de 1998 y en una ocasión nada fuera de lo común en Hillsborough, Gareth Barry, un zaguero de 17 años con un buen pie izquierdo, entró a los 49 minutos como substituto por Aston Villa en su triunfo de 3-1 sobre Sheffield Wednesday.

Nacía una carrera impresionante, aunque mayormente sutil.

Actualmente, Barry sigue jugando en la máxima división del fútbol inglés y el próximo lunes romperá el récord de más partidos en la Premier si juega por West Bromwich Albion contra Arsenal.

Esa será la 633ra actuación de Barry en la liga más popular en el mundo, sobrepasando el récord que tiene actualmente con el retirado astro de Manchester Unired Ryan Giggs.

De su total actual de 632 partidos, el veterano ha sido titular en 600. Eso es testimonio de la longevidad de Barry, su adaptabilidad y su calidad, en el acelerado juego del fútbol inglés.

También, jugó 365 partidos de la liga para Villa, 132 para Manchester City, 131 para Everton y ahora en cuatro con West Brom.

Además, atribuye su longevidad a haber evitado lesiones severas y al apoyo de algunos compañeros de equipo ahora retirados.

Barry fue un vital miembro del equipo de Man City que ganó el cetro de la Premier en la campaña 2011-12, custodiando el mediocampo para permitir a Yaya Touré lanzarse al ataque.

Mientras que en el West Brom, Barry remplazó en el mediocampo a otro veterano como Darren Fletcher.

“Ellos son bastiones del deporte (…) Espero que los jóvenes jugadores en el club se den cuenta de la suerte que tienen en jugar con alguien de tal calidad y calibre”, mencionó el técnico de Tony Pulis.

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