16 de mayo: 113 años del nacimiento de Arturo Uslar Pietri

por: Yesimar Gerdler

16/05/2019 | 9:00 am

@Conatel

Este jueves, 16 de mayo, se cumplen 113 años del nacimiento de Arturo Uslar Pietri, polímata: abogado, periodista, escritor, productor de televisión y político venezolano, considerado como uno de los intelectuales más importantes del siglo XX.

Uslar Pietri nació el 16 de mayo de 1906, en Caracas. Su infancia y juventud transcurrieron en el marco histórico y político de la dictadura del General Juan Vicente Gómez.

En agosto de 1916, la familia Uslar Pietri se instaló en Cagua por pocos meses y luego se trasladaron a Maracay, donde culminó sus estudios primarios y cursó la mayor parte de la secundaria.

En octubre de 1923 retornó a Caracas a cursar Derecho en la Escuela de Ciencias Políticas de la Universidad Central de Venezuela (UCV).

En enero de 1924, la universidad expidió su título de bachiller en Filosofía tras la presentación de la tesis titulada “Todo es subjetividad”.

Sus años universitarios fueron de intensa actividad

Formó parte del Centro de Estudiantes de Derecho y de la Federación de Estudiantes de Venezuela, para la cual trabajó como bibliotecario (1925), dictó su primera conferencia titulada “Ideas sobre una morfología de la historia del Derecho” (1925) y publicó cuentos en la revista “La Universidad” (1927).

También conoció a algunos de los futuros participantes de los acontecimientos estudiantiles de 1928; trabajó como escribiente en el Juzgado de Primera Instancia en lo Civil del Distrito Federal (1926-1929) y desempeñó el mismo oficio esporádicamente en el Congreso Nacional.

En el año 1929, alcanzó el título de Doctor en Ciencias Políticas en la UCV. Para esta época comenzó a viajar por todo el mundo: Francia, Bélgica, Inglaterra, Suiza, España, Italia, Marruecos, Egipto, Palestina, Siria y El Líbano.

Vida Literaria

En Madrid publicó su primera novela, “Las Lanzas Coloradas” (1931); relato histórico situado durante la independencia de Venezuela. Allí, el escritor se consagró como novelista y “hace caminar a la novela venezolana por un rumbo diferente al regionalismo imperante”.

Regresó a Venezuela en 1934. Luego, uno de sus cuentos más notables “Lluvia”, ganó el Primer Premio de un Concurso patrocinado por la Revista “Elite”. Después, fue profesor en la Universidad en la Cátedra de Economía Política, publicando un nuevo libro de cuentos “Red”, (1936).

Este mismo año, lanzó en el diario Ahora un artículo titulado “Sembrar el petróleo”. En este artículo exponía la creciente dependencia de Venezuela del petróleo y propuso que había que salir de ese esquema.

Posteriormente, continuó su obra ensayística con tres nuevos libros: “Las Nubes” (1952) ganador de un Premio Nacional de Literatura, “Apuntes para retratos” (1952) y “Tierra Venezolana” (1953); entre otros.

Vida Política

En 1939, ocupó el cargo de Ministro de Educación durante el mandato del General Eleazar López Contreras. Fundó el Partido Democrático Venezolano y fue diputado del Congreso a partir de 1944.

Uslar Pietri fue uno de los principales colaboradores durante el gobierno del General Isaías Medina Angarita y desempeñó cargos importantes como Ministro de Hacienda y de Relaciones Interiores.

El golpe de Estado del 18 de octubre de 1945 lo obligó a abandonar el país y mudarse a Nueva York, donde permaneció cuatro años.

Durante su estadía en Estados Unidos dio clases en la Universidad de Columbia y se dedicó a continuar su creación literaria. Luego en 1963, fue candidato a la Presidencia de la República, pero salió derrotado por Raúl Leoni.

En 1974, se trasladó a París como embajador venezolano en la Unesco. Cuando volvió en 1979, se concentró en trabajar en sus escritos y en la educación, dejando la política activa.

Uslar Pietri fue una figura muy familiar de la televisión debido al programa televisivo semanal llamado “Valores humanos”, enfocado en la Historia y las Artes que comenzó a emitirse el 25 de noviembre de 1953 en Radio Caracas Televisión (RCTV). En Venevisión, creó “Raíces” y “Cuéntame a Venezuela” sobre el devenir histórico del país.

En el año 1983 retomó su programa “Valores Humanos”, pero esta vez producido por Venezolana de Televisión.

Entre los numerosos premios que recibió destacan:

  • 1950: Premio Arístides Rojas por la novela “El camino de El Dorado”.
  • 1954: Premio Nacional de Literatura (1952-1953) por “Las nubes”.
  • 1971: Premio Nacional de Periodismo.
  • 1972: Premio Mergenthaler de la Sociedad Interamericana de Prensa.
  • 1972: Premio Maria Moors Cabot (Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia).
  • 1973: Premio hispanoamericano de prensa Miguel de Cervantes.
  • 1979: Premio Enrique Otero Vizcarrondo por el artículo “Mi primer libro”.
  • 1981: Premio Asociación de Escritores de Venezuela por “La isla de Robinson”.
  • 1982: Premio Nacional de Literatura por “La isla de Robinson”.
  • 1988: Premio Rafael Heliodoro Valle, en México.
  • 1988: Premio José Vasconcelos, en México.
  • 1990: Premio Príncipe de Asturias de las Letras, en España.
  • 1991: Premio Rómulo Gallegos por la novela “La visita en el tiempo”.
  • 1998: Premio Internacional Alfonso Reyes, en México.

Arturo Uslar Pietri murió en Caracas, el 26 de Febrero de 2001, a sus 94 años.

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