Croacia prefiere ser subestimada en final del Mundial

por: Inés Reyes

12/07/2018 | 4:00 pm

AP

Con un plantel repleto de estrellas millonarias, Francia se asoma como la gran favorita en la final del Mundial. Según el defensor Dejan Lovren, ese es el escenario ideal para enfrentar la cita más trascendental en la historia del fútbol croata.

“Nos encanta que nos subestimen”, dijo Lovren tras la victoria 2-1 en un alargue en la semifinal ante Inglaterra.

Con una población de 4,3 millones y una historia de conflictos, se puede entender esa actitud. Habría que remontarse a la consagración de Uruguay en 1950, para encontrar a un país con tan escaso número de habitantes que se abre paso en la final de la Copa del Mundo.

Los jugadores de la selección croata nacieron justo cuando Croacia se formó como nación independiente, tras las guerras que dividieron la ex Yugoslavia al inicio de la década de los 90. Lovren y el volante Luka Modric, fueron refugiados en su niñez.

Hace dos años, la participación de Croacia en la Eurocopa de 2016, quedó empañada por los incidentes que sus hinchas protagonizaron en las tribunas, tras lanzar bengalas a la cancha para protestar contra la dirigencia de la federación nacional.

Pese a la pequeña población de la nación balcánica, es una fértil cantera en muchas disciplinas. Están los tenistas Goran Ivanisevic y Marin Cilic; ambos campeones de torneos de Grand Slam, varios jugadores que destacaron en la NBA, campeones olímpicos en esquí, atletismo y el wáter polo; un deporte muy popular en el país.

Más que nada, Croacia exporta futbolistas de gran calidad, y esta selección incluye a estrellas que se destacan en Real Madrid, Barcelona y Juventus.

Hasta ahora, el momento cumbre de Croacia en el fútbol fue cuando alcanzó las semifinales del Mundial de 1998, el primer torneo del país tras declararse independiente.

Ahora que el equipo de 2018 ha superado a los semifinalistas de 1998, Lovren y Croacia buscan escribir una historia que eclipsará por completo lo que vivieron de niños, cuando las estrellas de la selección se ganaron el cariño del país tras perder ante Francia en una semifinal.

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