Antártida: Geólogos descubren 91 volcanes debajo de la sábana de hielo

por: Inés Reyes

14/08/2017 | 7:15 pm

Pixabay - Imagen referencial

Varios Geólogos de la Universidad de Edimburgo descubrieron recientemente la región con más densidad de volcanes de la Tierra, pero está cubierta por 2000 metros de hielo. El proyecto fue promovido por el integrante más joven de un equipo liderado por el glaciólogo Robert Bingham.

Max van Wyk de Vries, un estudiante subgraduado de la escuela de geociencias de la universidad, impulsó el estudio el cual implicó analizar las mediciones realizadas por investigaciones previas.

Además requirió el uso de radares que penetraran el hielo transportados por avión o en vehículos terrenos para rastrillar amplias franjas de la Antártida occidental.

Al cabo de esta intensa tarea, el grupo científico descubrió 91 volcanes, algunos de ellos de hasta 4000 metros de altura.

Los científicos acotaron que esta enorme región ubicada sobre la costa oeste de la península y el continente antártico, empequeñece por la densidad de sus volcanes el borde oriental de África, considerado hasta ahora como el lugar con mayor concentración de volcanes del planeta.

Sin embargo, los investigadores advierten que si uno de estos volcanes entrara en actividad podría tener consecuencias preocupantes.

Para dar con estas decenas de montañas, los indagadores tuvieron que cartografiar la base de la Antártida occidental en busca de picos escondidos de roca basáltica similares a otros volcanes de la región cuyas puntas sobresalen por encima del hielo.

Los resultados se compararon con registros satelitales y bases de datos, además de información geológica de otros recorridos aéreos.

Las nuevas formaciones tienen alturas que van desde los 100 metros hasta los 3850 metros. Todas están cubiertas por una gruesa capa helada que llega a tener un espesor de hasta 4000 metros.

No se sabe si los volcanes antárticos están activos, pero estudios previos sugieren que durante períodos más cálidos la actividad volcánica podría crecer.

No obstante, si el hielo se adelgazara por el calentamiento global la actividad volcánica en la región podría aumentar.

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