Australia: Descubrieron abeja que se creía extinta hace casi un siglo

por: Yesimar Gerdler

31/03/2021 | 6:00 pm

La Patilla

Un equipo de expertos de la Universidad de Flinders, Adelaida (Australia), descubrió en Queensland y en Nueva Gales del Sur, seis ejemplares de una especie de abeja silvestre que se creía extinta hace casi un siglo.

De acuerdo a la revista científica, Journal of Hymenoptera Research, la última vez que fue visto este ejemplar, identificado como Pharohylaeus lactiferus, fue en 1923.

El hallazgo fue posible tras la inspección de 225 sitios generales y 20 lugares de muestreo considerados como posibles hábitats de esta especie, que no vive en comunidades en torno a las colmenas.

Específicamente, el equipo, liderado por el entomólogo James Dorey, recorrió lugares donde crecen dos tipos de plantas: el árbol rueda de fuego y el árbol de fuego Illawarra, que reciben su nombre por sus flores rojas.

Los ejemplares, que fueron trasladados al Museo del Sur de Australia, fueron hallados a menos de 200 metros de distancia de estos árboles, lo que confirma que sus flores representan el principal alimento de las abejas silvestres.

Pese a que solo han sido hallados seis ejemplares, los expertos creen que podría haber más, ya que durante el estudio, el equipo de especialistas no penetró en las zonas más densas de la selva, donde la flores del árbol rueda de fuego y del de fuego Illawarra crecen a decenas de metros de altura.

La especie Pharohylaeus lactiferus debe su nombre a sus segmentos abdominales, pues ‘pharo’ significa camuflados y los primeros tres se superponen unos sobre los otros para adquirir la apariencia de una capa.

Las características de esta abeja evidencian su alto nivel de vulnerabilidad, principalmente a los incendios forestales, un problema con el que Australia debe lidiar cada verano.

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